圣诞树种植的乐趣& Profit, by W.W.

’是销售“选择和砍伐圣诞树”的季节。每年的这个时候,在感恩节和圣诞节之间,是“选择砍伐”圣诞树种植者向公众出售的时候。这个农场还活着,有很多家庭在山坡上梳理,发现那棵特殊的树可以带回家装饰。

大约35年前,当我住在郊区时,我的隔壁邻居建议我们买一块土地并种圣诞树。他的道理是这样的。 “我们种树并在10年内回来出售它们。”我们没有遵循他的想法。

我几乎没想到几十年后我会那样做。好吧,不完全是。 2001年,我在宾夕法尼亚州中南部购买了一个31英亩的农场。那是气候区4。可耕地被租给了两个当地农民,他们种植玉米,小麦和大豆,我决定保留这种安排以帮助税收。

尽管有几英亩的土地太陡峭,无法耕种,所以我开始探索如何使用它。我联系了县推广服务,他们提出了一些建议,例如果园,浆果或花卉种植或圣诞树。由于我仍在全职工作,并且有80英里的往返往返于我的工作场所,因此我选择了圣诞树,因为在我看来,这是最省时的方法。

我的农场专用车道又长又窄,对于批发运输需要的大型卡车,它不方便使用,因此我选择了“选择并削减”选项。我研究了要种植的物种,方向,间距,土壤pH值等。我计划利用的山坡面向南方,而不是根据我发现的信息得出的最佳方向,但我决定尝试一下。我对妻子说:“即使我们不卖树,我们也会种上一片森林。”

推荐的种植间距为树木之间五英尺,行之间六英尺。如果您打算进行批发,则需要间隔一定的时间,以便将砍伐的树木装载到卡车上。这意味着您可以在一英亩的土地上种植大约1,455棵树。根据可用的种植面积以及您可以投资的时间和劳动力,运营规模取决于您自己。调整操作大小以适合您的空间和可用时间的能力是一个很大的优势。您可能还会发现,您通常可以在一年中通常不会太忙于其他杂事的情况下完成修剪和收获工作。

为了查看哪种品种最适合,在2003年,我订购了600株三年生苗:菲沙冷杉,花旗松,挪威云杉,黑山云杉,科罗拉多蓝云杉和苏格兰松树各一百。稍后我将添加Concolor Firs。包括运输费用在内,每棵幼苗的成本约为50美分。干燥的根苗于4月中旬抵达,我和我的妻子使用挖土机将其种下。 4月和5月情况进展顺利,但6月天气转阴时,我们开始失去苗木。由于时间限制,并且种植园位于水源上方,因此灌溉是不可取的。如果我使用螺旋钻在幼苗周围创建一些松散的土壤,而不是用挖掘杆压实土壤,则存活率可能会更高。在以后的几年中,我将改用天然气动力钻。

根据第一年的种植结果,我决定专注于Fraser和Douglas Firs,因为它们的成活率高于其他物种。

在接下来的八年中,我每年种植500株幼苗。我最初几年要做的只是种植。当树木开始生长时,我必须经过种植,并剪掉一两个杂散的芽。然后,生长较快的苏格兰松树需要剪切。通常在6月底确定新的增长后,可以随时进行此操作。由于死亡率高,我一次不能剪一千棵以上的树木,但要完成这项工作仍需要几个星期。我使用了汽油驱动的绿篱修剪机,后来改用电池供电的绿篱修剪机。这是非常劳动密集型的工作,不得不整理和处理剪报。割草也是一项繁琐的工作,尤其是在雨季。其他问题开始出现。尽管在山顶仍然因干旱而失去树木,但由于根腐,我在低洼地区失去了树木。像bag虫这样的害虫是个小麻烦。

然后灾难降临了。正当我的道格拉斯冷杉达到5到6英尺的适销高度时,它们开始被一种称为瑞士针叶铸模的真菌感染。顾名思义,它使树的针头掉落。附近的一位种植者,已经成为我的指导者,向树木喷洒了杀菌剂,但结果令我感到不满意。他告诉我,树木每年必须喷4至5次。在计算了喷雾的成本和相关的劳力之后,我决定砍伐树木并焚烧它们。潜在损失:300棵树,每棵40美元= 12,000美元。我的会计师告诉我,我只能要求 实际 这棵树的成本是50美分的原始成本以及与种植它们相关的任何其他成本。由于我自己做了所有工作,因此任何额外的支出都可以忽略不计。整个事务中最令人失望的方面是必须移走我辛苦耕种的树木。

我最初估计,要使树木生长到可销售的高度大约需要6到8年的时间。由于我没有受精,现在依靠增长缓慢的弗雷泽冷杉,所以我不得不延长时间。我确实设法尽早将一些苏格兰松树,道格拉斯冷杉和科罗拉多蓝云杉卖给了亲朋好友,但直到3年前,我才能够向公众出售。那是15年!我相信我最大的错误是种植3年苗而不是5年移栽。这可以提高死亡率并缩短上市时间。另一方面,它们的成本更高,我需要购买一些设备在种植更大根的同时开更大的孔。

苏格兰松树生长很快,我能够在头几年内将它们出售。一旦达到一定高度,它们就会变得不整形且难以修剪。生长较慢的树木成熟时生长的好选择。

挪威的云杉生长也相当迅速,并且完全增长,深受客户喜欢。另一方面,针头较硬且有点刺。它们倾向于长成粗壮的形状,需要大力剪切。

其他云杉具有与挪威云杉相同的特征。

花旗松生长相当快,但是除非您所在的地区没有瑞士针叶病或愿意喷雾,否则我不建议您种植它们。

Concolor冷杉生长较快。它们具有独特的柑橘味和柔软的针头。一个不错的利基市场。

对我有利的一件事是选择Fraser Firs。它们在购买公众中非常受欢迎,因为它们花了更长的时间才使很少有人费心种植它们。针很软,但树枝足够牢固,可以支撑装饰品。

那么,值得吗?如果我想计算我的薪水,我肯定会 在每小时的美分范围内。我忘了要考虑的一件事是,鹿的狩猎季节与圣诞树的销售时间相吻合。我是否提到白尾鹿雄鹿喜欢在针叶树上摩擦鹿角?在开门营业之前,我确实很早就出去打了几个小时。该操作的另一个好处是,我可以在等待客户到达时做其他杂务。我们通常在一周内不太忙,因此我会利用这段时间来进行诸如对割草机和其他设备进行季节性维护的工作。在68岁的时候,到今天结束时我已经做得不错。

一开始我确实没有想到的一个主要好处就是在社区中建立联系。人们喜欢评论树木的质量,鹿的磨擦,狩猎,乡村环境以及是的政治。我可以从群中挑选志趣相投的人。

前几天,他与一位回头客谈论狩猎问题,他提到他的狩猎步枪找不到任何.270温彻斯特弹药。自从几年前积蓄库存以来,我以成本价出售了20发子弹。既然是开季赛的前一天,他肯定会很感激。

看到他们的家人一起分享经验,让我感到非常高兴:祖父母,父母带着孩子的父母,刚结婚的新婚夫妇,年长的夫妇。是的,值得。

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