回顾罐头厂行:为什么肉包装厂被COVID-19破坏

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通过COVID-19的运作,它已经遍及整个美国的肉类包装行业,最近我发现自己正在反思自己在加工厂工作的经验以及后来的农场和自己生产一些肉的经验。

回顾过去,我意识到一个肉品包装厂就像一台巨大的病毒冰箱。您几乎不会要求为病毒繁殖提供更好的气候。

2005年,我和我未来的丈夫从北卡罗莱纳州搬到了阿拉斯加的凯奇坎。我们最近刚大学毕业,正在尝试开始。

在做了一份暑期工作之后,我发现自己失业了。在凯奇坎(Ketchikan),我需要的全年工作很少,因为22岁的我们打算无限期地呆在那里。

我在镇上一家较大的鱼类和海鲜加工商中找到一份工作。

2005年,在前往凯奇坎的途中,乘坐阿拉斯加海上公路渡轮。在这张照片中,马特和我22岁。

回顾罐头厂行:为什么肉包装厂被COVID-19破坏

我们处理了什么

我们加工的主要产品是鲑鱼,鲱鱼,大比目鱼,虾,海参和鲑鱼鱼子酱。俗话说,鱼子酱付了账单,剩下的就是利润。这就是当您以每磅0.89美元(每磅(2006年美元))的价格向渔夫支付的Coho Salmon时所发生的情况,并拿到部分胆量并以7-10倍的价格出售该产品。鱼子酱只是浸泡在盐水中,然后在包装之前进行了细菌测试,因此投入成本较低。鱼片也以高价出售。

摄影者 诺阿 on 不飞溅

我的工作

正式地,我只是一个办公室助理,但我担任过许多其他角色。我的职责包括计算一个渔民的渔获量和开出总额的支票。我向工人分发了装备,在地板上进行了点名呼叫,看谁出现了,由于我获得了环境科学学位,我帮助管理了鱼子酱实验室。

他们认为管理每个批次所需的细菌检测对我来说非常合适。众所周知,鱼子酱中细菌的含量越低,其品位和相关成本就越高。主要测试是粪便和大肠杆菌。

我的另一个主要职责是盘点,其中涉及与地板工人走动,每年一次统计建筑物中的所有内容。您必须看到很多工作要做。

员工们

雇员的人口包括凯奇坎当地人,东欧人,墨西哥人和菲律宾人。楼下的公司小卖部混合了拉丁和印度尼西亚物品。我曾经抽烟然后又抽烟。在午餐或休息时间,我会漫步在那儿,然后买一包香烟和几块Lumpia。他们吃得很好,当时我在这里和那里抽烟。

很多员工年复一年地回来。我记得我有一个来自罗马尼亚的朋友。她是一名学生,可以在AK夏季工作,并在剩下的时间里继续生活。那里有很多勤奋而有决心的人,但也有很多人在饮酒和吸毒方面确实有很大的问题。西北就是这样。漫长的冬季和每年平均下雨13.5英尺的气候条件,并不是很多人都能养成健康精神状态的地方。

生存现状

在我们甚至进入加工车间内部和休息室的环境之前,让我们花一分钟时间了解一下员工在哪里花了他们不花时间的时间。

加工者当然要提供公司提供的住房。这是非常基本的。几个人共享一个房间,并且有公共空间。那是一幢两层楼的建筑,空气流通不畅。非常局促。阿拉斯加的住房法确实很宽松。我在地下室里看到了一些真正的独木舟。当时,阿拉斯加东南部的共用浴室很大,也许现在仍然如此。房间很小。

私人浴室是一种奢侈,如果您在某个地方租房,则会花费额外的钱。我和我丈夫在阿拉斯加居住的第一间公寓设有私人浴室,被认为是该建筑中的豪华公寓,尽管偶尔会从管道中抽出生锈的水,并在鲑鱼产卵时闻到腐烂的鱼味。像凯奇坎(Ketchikan)的许多公寓一样,我们的过去曾经是罐头工厂,后来又投入运营。

我只去过几次员工住所,从办公室接食品或检查一些东西,但我可以告诉您,它没有达到大多数人都能接受的卫生标准。住在公司住房中的大多数工人是长时间工作的男人,他们不太担心管家。由于某种原因,他们的房屋也铺有地毯。让我们说,这对于罐头厂的排班工人来说是一个糟糕的主意。

2020年5月19日,纽约每日新闻 讲述了多个路易斯安那州螯虾养殖场和加工商爆发COVID-19的故事。

助理卫生部长亚历克斯·比约克斯(Alex Billioux)表示:“在小龙虾养殖场工作的一群工人爆发了一次疫情,我认为他们住在类似宿舍的环境中。”

温度

无论您谈论的是哪种类型的肉品包装厂或鱼类加工设施,事实都是它们必须保持低温。病毒在这些温度下会旺盛生长。

如果一个人完全感染了任何类型的病毒,那么当您运行肉类加工机时,这是一个大问题。如果流感在工厂周围蔓延,那可能真的很糟。

湿度

COVID-19和其他病毒的湿度范围是理想且令人惊讶的,肉类加工机的湿度通常在最佳范围内。这没有办法。在加工肉类以及进行所有清洁和消毒处理时,您将有大量的水分。

鱼处理器的内部就像一个巨大的冰箱,空气流通很多。

办公室在大楼的顶层,但所有处理工作都在底层进行。想象一下,走进一个巨大的步入式冰箱,到处都是大量的风扇,整个地板上都有水。根据一些模拟,COVID-19可以在空中停留相当长的时间。在粉丝的帮助下,它可以走得更远。仅在几个人之间放置空间还不足以阻止粒子进入相当大的距离。

时间很长,工作很累。人们已经精疲力尽,这意味着他们的免疫系统可能不是一流的。

我在办公室工作,但我也不得不长时间工作。在鱼类加工旺季,我每周要投入56个小时。有很多人在同一时间工作,打包鱼和肠子。我不知道他们过得如何。这项工作是重复性的,受伤的风险很高。

工作压力和工作时间会导致不良的习惯。

吸烟,饮酒和吸毒是许多工人的日常习惯。很大一部分人做了这些事情中的一项或多项。 话虽这么说,有些人什么都不做。 我只是想指出,有很大一部分是与工作场所相关的。在您获得的15分钟内,香烟是令人欢迎的休息时间,它们绝对是最常见的恶习。

能量饮料和咖啡因帮助。当然,使用的是更难的东西,但这是隐藏的,比喝酒和吸烟少得多。

您必须每天滚动清除那些无法平衡工作和习惯的人。

大多数工人都认真对待这项工作,尤其是那些全年工作而不是季节性工作的工人。雇用大量季节性帮助的肉类加工商必须与至少由一部分人组成的劳动力打交道,这些人只在一年的一部分时间里工作,并依靠这笔钱和符合他们要求的任何计划生活。由于阿拉斯加的许多地方都提供季节性工作,因此很容易从一个处理器浮动到另一个处理器。

办公室里的某个人必须下楼,并确保人们确实在工作,并确保没有人陪伴他们。如果您不露面,您的时间卡就会被拉扯,情况得到了解决。在个人基础上。有时,领班知道发生了什么事,但有时您必须在家打电话给工人。这经常导致与一连串的宿醉和半睡不着的人交谈。

工作场所的等级制度导致士气极度下降。这意味着工人不会听取或遵守某些规则。他们也不会报告应该引起管理层注意的事情,因为谁会听他们的?

我从小就知道的一件事是,您的举止比您的员工高一百万倍,因此您一事无成。我很快了解到,这不是某些人喜欢与员工互动的方式。

当我在罐头厂工作时,我才23岁,但我很快注意到了有关等级制度的一些事情。首先,办公室里有人认为他们比受雇的人是上等的人。只有足够的尊重使他们继续工作。这里有一些例子:

因此,当去鱼片(价格高至全球最高的鱼片​​)时,戴上肘部并保护您的手套会花费一些。工人被迫走上办公室,要求手套是否在工作中损坏。办公室经理总是像他们故意那样做。如果没有罪恶感,他们将永远无法获得一副手套。

地板主管有时可能会把几双便宜的手套放到地板上,但这也受到密切监控。

办公室里没有人曾经和地板上的员工一起检查情况。他们从来没有和他们坐在休息室里聊天。我不知道这一点,直到我开始努力与他们更多地互动。我发现休息时和他们聊天很愉快。我们有一些共同点。农业和DIY态度是全世界发现的特征。

许多员工在那里是因为他们想要更好的东西,而肉类包装方面的工作是朝着这个目标迈出的一步。对于那些来自恶劣环境的人来说,这似乎并没有太大的意义。

在主要季节结束后,鱼的加工和装箱工作仍在进行,但有时办公室里没什么可做的,但他们让我们全职工作。规则是,工作完成后,您不能随便坐下来看看新闻。办公室工作人员不得不寻找一些事情要做。

问了管理部门的每个人是否需要帮助后,我开始非常生气,我无事可做,所以我只穿上了橡胶靴和雨具,并说:“如果有人需要我,我有一个收音机,但我会下楼收鱼。”

因此,这开始了我将鱼放在地板上的时间。我没怎么想,但地勤人员感到震惊,因为他们说:“办公室里没有人曾经下来并与我们合作过”。当我听到我被震惊时。也许您有不同的感觉,但我个人认为,如果您经营一家企业,则有时应该加入您的员工队伍。

您应该花点时间看一下操作的实际效果,并了解一些有关人员的知识。作为管理者,只要表现出一点基本的人情,就会大有帮助。作为一个23岁的年轻人,令我惊讶的是,我这个年龄两倍的人从未吸取过关于知道谁在做什么以及公司到底在做什么的教训。

我又一次向我指出了层次结构,这是公司举行圣诞晚会的时间。从技术上讲,只有一个人是地板工人,但他基本上主持了很多演出。我认为自然会邀请他参加为办公室工作人员举行的正式圣诞晚会。毕竟他是管理层的一部分。当我问到他和他的妻子要去的时候,我被告知他是地板工人,这意味着他必须去参加他们的聚会。

哦,我没有提到我们的聚会是在镇上最高档的地方举行的,一盘约100美元,外加饮料。也有通过图纸名称完成的赠品。地板工人有很多外卖和熟食盘,他们肯定没有开放式的酒吧,上面没有免费的上架饮料。

尽管我知道任何一家公司都会有所不同,但对比却是极端的。我很喜欢聚会,但我可以坦率地说,如果我们做一些较小的事情,并用这笔钱来帮助社区中确实需要它的一些家庭,那将更像圣诞节。我们本来可以以每盘30美元的价格举办一场漂亮的派对,对其他人做得很好。

工人被告知他们是“必需品”,但他们觉得自己是消耗品。

随着COVID-19进入越来越多的处理器中,员工越来越感到自己被视为消耗品。 尽管其他行业已经关闭,但食品加工厂始终保持运转。员工开始要求在工作场所提高透明度。他们想知道基本信息。他们要求在确认感染时被告知。一些工厂没有足够快地告诉员工,以便他们采取措施保护自己。到一些工人知道的时候,已经为时已晚。

在佐治亚州泰森工厂工作的一名员工去世前两周,该公司向其他工人宣布死亡。 56岁的Elose Willis在离开COVID-19之前在泰森工厂工作了35年。

更大的肉类加工商面临的挑战比我描述的还要多。

植物越大,保持清洁的难度就越大。泰森和史密斯菲尔德关闭的工厂都是庞然大物。他们加工了全国猪肉和牛肉的很大一部分。这种容积使卫生工作真的很困难。在这些植物中工作的一些人是拒绝食用它们生产的产品的。南卡罗来纳州苏城的史密斯菲尔德工厂无限期关闭,导致该国猪肉加工能力损失4-5%。

那只是一棵植物。

工人必须肩并肩站立,许多事情从一个人移交给另一个人。当我在鱼品加工机上工作时,当一艘大船驶入时,工人们手肘弯成肘。唯一的午餐区是一间非常狭窄的休息室,罐头房或建筑物内的小酒馆。人们并排坐着,吃得很快,并且尽可能快地吸了一支烟。

在大型肉类加工企业中,有数千名员工和多个轮班。很多人在任何给定时间进出。现在,将等式中的所有卡车和所有载有去往美国餐馆和杂货店的肉的卡车离开。

我读过一些处理器已经决定减少一次工作人员的数量。虽然这对我们阅读它的人来说可能听起来不错,但事实是这意味着生产能力大大降低,甚至更有可能,那些生产线较少的人被迫更快,更努力地工作,从而带来更多事故和不健康的工人。

泰森做出了值得称赞的努力以减少传播,但这还不够。工人被清晰的障碍隔开,他们戴着口罩和面罩。那只会使本来已经很困难的工作变得困难得多。一些正在阅读本文的人可能知道戴着呼吸器或口罩时努力工作的感觉。

如果您从未合作过,我可以告诉您,这会让您感到更加疲倦。夏天,我在80 F的高温和直射的阳光下度过了4个小时,走在陡峭的斜坡上,喷洒农药和杀真菌剂,同时穿着特卫强套装或覆盖每一英寸皮肤的衣服。太累了,但是农民必须一直这样做。

以我的经验,肉类包装商试图偷工减料,他们对工人的安全性不够重视。

工人需要容易获得安全装备。尽管某些肉类包装商在这方面做得比其他人更好,但这是任何工厂都需要使用的东西。如果某人必须离开车站走300码才能得到一些安全地完成工作所需的东西,甚至可能会觉得自己被别人低估了,那么他们更有可能使用超出安全范围的装备。他们和其他人。

当肉类包装工人生病并遭受痛苦时,周围的社区也会这样做。

最近的一项研究发现,在美国拥有肉类包装工厂的县,其COVID-19感染率是全国平均水平的两倍。考虑到工人要去该地区购物,办事和上下班,这不足为奇。在这种情况下,社区传播是不可避免的。

上面的地图于2020年5月22日发布,显示了每10万居民中的感染率。在这张地图之间 和FERN地图,您可以很好地了解情况的严重性。

没有好的解决方案。如果COVID-19位于肉类加工厂附近,那么理想的条件将成为传播疾病的主要媒介。由于关闭美国的所有肉类包装厂是不现实的,因此似乎只能通过一种疫苗来解决此问题,而这种疫苗距离被认为是可行的解决方案或病毒突变为不太严重的形式还有很长的路要走。即使很快可以买到疫苗,包括我在内的很多人也不会服用。

肉类包装厂的近期疫情

情况在不断变化。当人们看一下数字时,很明显,被感染工人的数量及其周围社区的感染率正在上升。

2020年5月21日,《零树篱》(Zero Hedge)报告说,北卡罗来纳州威尔克斯伯勒的泰森工厂的570名工人的测试呈阳性。 即使许多人没有任何症状。这相当于该工厂劳动力的25%。

在撰写本文时,已知的受感染工人的数量已远远超过16,000。定期发现疫情。如果您有兴趣了解最新数据或想了解距您最近的疫情, 在FERN上查看交互式地图。 在查找地图之前,我对这个组织并不熟悉,但是它易于使用,可以让您获得有关COVID-19病例的食品和肉类加工设施的详细信息。

不只是肉类加工者。其他食品加工商正在应对疫情,但媒体并未对此进行报道。

我链接到的FERN地图包括水果,蔬菜和蘑菇农场。目前,在田纳西州的蒙特利蘑菇农场,西澳大利亚州的Stemlit Growers和其他许多地方都有大量的病例。这些是遍布全国各地商店的主要品牌。尽管肉是新闻中的头条新闻,但整个食品供应链中的问题却日益严重。

替代工人或临时工呢?

即使没有致命的病毒传播到整个工作场所,大多数人也不想涉足风险很高的工作。屠宰和肉类包装是一项艰巨的工作,需要培训,具有在心理和身体上应对屠宰和肉类包装过程的能力。我知道屠杀一只大动物是怎么回事。我的丈夫马特(Matt)和我在我们的农场上几乎没有任何帮助就屠宰了许多猪和牛。这需要一些习惯。这些气味足以使很多人不舒服。

当我们住在露营者和建造房屋时,我们在农场屠宰了其中一只较小的猪。这是在2009年进行的。我们在家中进行所有处理,而不是在某个地方进行切割。在一年中的寒冷部分,您可以自己挂肉或将其四分之一,然后将其放入带有温度调节器的冰箱中,该调节器将其保持在38 F左右的范围内。

还值得注意的是,许多肉类包装工都依赖移民劳工。实际上,他们必须采取一些非常严厉的措施来招募工人。我工作过的鱼加工商将去加利福尼亚并招募移民工人。他们也在欧洲招聘。最重要的是,他们必须提供一些有利可图的奖励措施,例如付费飞机票才能到达东南阿拉斯加,并且他们通常会支付飞机票费用以使他们在赛季结束时回到家中。如果您在整个赛季中都工作并以良好的信誉结束,还将提供奖金。

就工资而言,人们的确从最低工资开始,但是他们的工资稳定增长,而且任何超过40小时的工作时间都是一个半小时。鱼片房里的人比我在办公室里做的要多。我的观点是,他们不仅仅是为了获得最便宜的劳动力而招聘,他们还经营着一个庞大的公司,并且有很多职位来填补对许多人来说都没有吸引力的工作。

由于人与人之间的社会距离不现实,因此肉类包装行业中的自动化程度可能更高。

像许多行业一样,肉类包装厂可能将采用自动化作为解决方案,尤其是如果COVID-19在更长的时间内仍是主要问题时。自动化意味着更少的工作,但它解决了试图保持尽可能多的人健康或完全关闭植物直到感染率得到控制的问题。

切换到自动化过程将需要大量的改革和不断加倍的努力,但是用机器代替至少一部分劳动力将使其他工人更容易执行社会疏远措施。

一些肉类包装商正在尽其所能提供一些装备并防止传播,但由于具有传染性,如COVID-19和肉类包装厂提供了完美的封闭气候使其传播,我怀疑这些措施是否足以确保货物流通和获利。

美国人为什么不能购买动物并在小型加工商处屠宰?

社交媒体上有很多模因告诉人们直接从农民那里购买一种动物,然后将它们运送到一个小型屠宰场。如果就这么简单。事实是,法律差异很大,某些处理者的行为也各不相同。大量的小型屠宰场不会饲养活体动物。当我们在北卡罗来纳州的一个农场上屠杀像牛一样的大型动物时,我们必须给它去皮,去内脏,然后脱下脚和头。

在我们的农场剥皮和断肠的母牛。这是几年前的事。

然后将牛装入卡车,然后运到屠夫处,使其悬挂2周,然后根据需要将其切成小块。有经过检查的肉类设施可以饲养活体动物,但这些动物需要预约,并且它们大多与大型农场有业务往来,因为这些农场拥有商业性的肉类处理者许可证并可以出售该农场或通过当地杂货店进行分销,因此需要处理许多动物。

我已经与各种农民交谈过,出现的另一个问题是小型加工商非常忙碌,无法再接受任何定制订单。

我赞扬人们试图找到一种使事情变得可行的方法,并向当地农民购买东西,但肉类供应链和规则和法规使人们在第一次考虑时很难做看起来简单的事情。

即使您没有足够的空间,也可以在家中提高蛋白质含量。

几年前开始屠羊。

我和我丈夫很长时间以来一直在饲养自己的肉。我们过去常常筹集更多资金。目前,我们有绵羊和鸡肉。过去,我们也以牧场和牲畜饲养猪。香菇还贡献一些额外的蛋白质。豆芽是极好的蛋白质来源。我的读者来自不同背景,我喜欢为尽可能多的人提供现实的选择。

我鼓励你看看我的帖子 “在家中的蛋白质:兔子,鹌鹑,鸡,豆芽,蘑菇及其他”。我喜欢吃肉,虽然一些顽固的反肉人群称其为肉末,但我并不想因此而放弃吃肉。话虽这么说,我的帖子中所有饮食都有选择。

如果您认为自己无法屠杀, 看看我的文章,了解如何克服压力,以获取一些提示。如果您全神贯注,并且发现自己无法做到,就可以做到,至少可以发现,您对那些每天努力工作并冒着生命危险要吃肉的人有了新的赞赏和尊重。该商店供您轻松购买。

萨曼莎·比格斯(Samantha Biggers) 可以在到达 [电子邮件 protected].

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